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2018-11-21

黑石董事长确信AI将真正重塑美国,向MIT捐赠3.5亿美元

目前,全球各大主流大学都在努力学习如何迎接人工智能(artificial intelligence,AI)的技术浪潮,AI相关课程、会议和专业在过去几年激增。

麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology, MIT)也正雄心勃勃地计划投资10亿美元创建一所新学院。他们上月宣布这项倡议时,已经筹集到三分之二的资金。

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▲麻省理工学院正积极地采取措施去培养学生人工智能方面的知识。 它准备创建一所新学院,计划投资10亿美元。


其中3.5亿美元的主要投资来自Stephen A. Schwarzman,他是大型私募股权公司黑石集团(Blackstone Group)的董事长兼首席执行官。因此,新学院被命名为M.I.T. Stephen A. Schwarzman计算机学院。


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新学院,新体系


MIT计划明年秋季开始筹建新学院,刚开始准备建于其他学院大楼内部,到2022年会独立建设新大楼。

麻省理工学院校长L. Rafael Reif表示,该学院的目标是培养未来的“双语者”。他将双语者定义为从事生物、化学、政治、历史和语言学工作的人,同时又能将现代计算机技术应用到他们从事的领域中。


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▲麻省理工学院校长L. Rafael Reif


Reif先生提出:“为了培养未来的双语者,我们必须建立一个新的体系”。新学院将:

重塑MIT,将计算机和AI的力量带到MIT的所有研究领域,让计算机和AI的未来在这些领域中塑造;

设立50个教职工职位,与MIT其他部门和学院合作——这些部门和学院的学术能力占据全校学术能力的2/3;

构建MIT5所学校的共享结构,用于协同教育、研究和AI领域的创新;

转变教育、公共政策研究和道德相关的AI教育和研究。

Reif先生解释到,尽管跨学科课程设置囊括了不同部门,但学术部门仍处于一个相对孤立的状态。50个教职工中,有一半将专注于推进计算机科学,将被任命为学院的高级计算机工程师;另一半将由新学院和MIT其他部门联合任命。

一般来说,各部门在招聘和任期决策方面具有话语权。但有时候这种话语权会使招聘工作陷于两难。例如,一个基于AI文本应用分析来研究历史的研究员,可能被人文科学部门视为更偏向计算机科学家,而计算科学系则认为他不具备足够的专业技能。

MIT的领导人希望新学院改变传统的学术思想和行为。

“我们需要重新培训如何雇用和提拔教职工,”MIT的教务长Martin Schmidt说。目前,除了学生的主修课程外,大多数双学科课程设置还包括计算科学系开设的机器学习和数据科学。MIT试图将计算机科学融入到主修课程里,而不是简单融合。该课程也将授予学位,但学位的定位和名称还未确定。

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▲MIT的教务长Martin Schmidt


这项举措吸引了MIT人文艺术和社会科学院院长Melissa Nobles。她觉得新学院将AI工具带进人文艺术和社科领域,能服务到那些非计算机领域的科学家,而这些正是他们真正关心的东西。

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▲MIT人文艺术和社会科学院院长Melissa Nobles


Nobles指出,新学院为MIT人文艺术和社科的学习升级提供了可能性。这会使得学生对计算机科学和工程学趋之若鹜。

“我们对这种趋势饱有兴趣,”她说:“这告诉我们如何让人文科学生存下来,不是通过奔向未来,而是拥抱现在。”



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3.5亿美元确实值得


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▲黑石集团董事长Stephen A. Schwarzman为新学院提供了3.5亿美元。该学院被命名为M.I.T. Stephen A. Schwarzman计算机学院


“我们筹款的主要目的是为了使MIT的巨大AI资源能够应用到其他领域,”Eric Schmidt说。Eric曾是谷歌(Google)母公司Alphabet的执行主席、MIT访问创新研究员。

2015年,Schwarzman先生和MIT的Reif先生首次见面,那时Schwarzman先生正在设立Schwarzman学者计划,旨在增进年轻人对中国的了解。

不过那年,Schwarzman先生已经对AI带来的机遇和挑战越来越着迷。Schwarzman先生回忆说,与中国电子商务巨头阿里巴巴的创始人马云先生的长时间谈话引起了他对AI的兴趣。他也继续保持着与专家们在这方面的沟通。

Schwarzman先生说:“我确信这项强大的技术能够真正重塑我们所知道的世界”。

在接下来的几年里,Schwarzman先生和Reif先生对AI的发展趋势及广泛影响进行了深入交谈。这两位重要人物之间的长期对话,直接促使了这个新学院的诞生,并设定了新学院的主要目标。

同时,Reif先生也发挥其在全校的影响力,他一直提出的问题是:“我如何确保每个学科的每个人都会使用这些工具?”新学院的“框架”是他对这个问题给出的答案。

Schwarzman先生在经过分析之后,表示自己乐于对MIT这个新学院做出贡献,认为3.5亿美元确实值得。



3

AI引发的社会道德,非常重要


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Schwarzman先生敦促MIT需要走得更远,强调要思考从医疗诊断到无人驾驶汽车等各方面的自动化决策所引发的道德问题,也要思考这些对工作场所的影响。

“我们确实需要尝试了解这项技术,而不是被它牵着鼻子走。新学院对道德的关注对我来说非常重要,因为我们永远不会意识到这些科技进步的全部潜力和影响力,除非我们对这些科技对社会的道德影响形成共同理解。”Schwarzman先生说。

“计算机技术的进步,尤其是AI的进步,对社会结构的影响越来越大。如果不加以控制,这些技术最终伤害的人可能会多于帮到的人。我们需要尽一切努力确保所有美国人都能参与AI的发展。大学是最适合培养这样一种环境的,在大学里,每个人都能接受,而不是害怕未来的转变。”



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新学院将为美国带来更多话语权和投资机会


Schwarzman先生说他希望MIT的举动能促使其他人投资美国AI的未来,不仅在商业上;这项雄心勃勃的计划能够向美国政府发出响亮的声音,即在AI领域进行大规模的投资是必要的,这能确保美国在塑造这些强大且具有变个性的技术方面拥有领先的话语权。

他指出中国政府正在大力推进这些项目,过去几年美国政府资助的研究成果,也能帮助美国在个人计算机和互联网等行业中占据全球领先地位。

然而,Schwarzman先生说:“无论出于何种原因,我认为我们一直处于落后地位。”




Stephen A. Schwarzman近年对学术机构的捐赠:

● 2013年,在清华大学创立了国际奖学金项目——Schwarzman Scholars,旨在向未来领导者传授有关中国的知识。迄今为止,该项目已筹集资金5.78亿美元,以罗兹奖学金(Rhodes Scholarship)为蓝本,是目前中国接受国际捐赠规模最大的慈善项目。

● 2015年,向耶鲁大学(Yale University)捐赠1.5亿美元,建立了Schwarzman Center,这是耶鲁大学第一个校园中心。

● 2018年,向哈佛商学院(Harvard Business School)捐赠500万美元,以支持AI对商业和产业影响的相关案例研究。



(图片来自网络)


参考资料:

https://www.nytimes.com/2018/10/15/technology/mit-college-artificial-intelligence.html

http://news.mit.edu/2018/mit-reshapes-itself-stephen-schwarzman-college-of-computing-1015

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